Tout sur la mer Égée

Pacha, pirates et Paros

Une visite à Paros et Antiparos avec leur cadre magnifique peut ne pas laisser le temps de contempler l'importance historique et culturelle des îles.

Dans certaines parties de la Grèce, il est impossible de visiter sans être confronté aux imposants rappels visuels du passé ; de l'Acropole à Athènes aux monastères des Météores en passant par les villages typiquement égéens de Santorin.

Paros a sa part de sites antiques à visiter, mais l'histoire maritime de l'île est plus cachée. C'est dommage, car ce qui est maintenant une île paisible a été pendant de nombreuses années le théâtre d'escarmouches navales prolongées et brutales et a accueilli certains des pirates les plus infâmes à avoir jamais navigué. Les indices peuvent être vus dans les noms…Restaurant Barberousse, Bar des pirates et surtout le Pirate Festival annuel le 23rd Août qui rassemble les habitants pour reconstituer des événements d'il y a des siècles.

Paros a une longue et riche histoire. Profondément lié au continent hellénique et aux exploits de Philippe de Macédoine et de Ptolémée, roi d'Égypte ; au fil des siècles, leur emplacement les a mis au défi de choisir leur camp ou d'être submergés par les grandes puissances de l'époque. Par le 13e siècle, la puissance vénitienne dominait la Méditerranée et pendant 300 ans, Paros était sous le commandement du duché de Naxos, un régime vénitien.

En 1537, les Vénitiens ne régnaient plus sans partage. L'Empire ottoman était en expansion depuis plus d'un siècle après avoir subi des défaites majeures contre les Perses à l'est et conquis la Hongrie à l'ouest. Ils avaient une alliance solide avec les Français et les dirigeants qui étaient prêts à faire passer la politique et la négociation avant l'idéologie. Le décor était planté pour une confrontation dramatique entre les puissances maritimes occidentales et cette nouvelle force impériale affamée.

En 1453, l'Empire byzantin oriental avait été conquis lorsque Constantinople fut occupée par Mehmed le Conquérant. Les ramifications de cette occupation se sont fait sentir à travers le monde hellénique, alors que les Ottomans prospéraient, leur richesse et leur stratégie politique leur permettaient d'offrir des conditions favorables aux régions et aux peuples qu'ils prenaient sous leur contrôle. Les Byzantins de l'Est préféraient le règne des Ottomans à celui des Vénitiens - leurs frères chrétiens - car ils avaient été dans des conflits prolongés avec la chrétienté occidentale pendant de nombreuses années.

L'île de Paros était un acteur périphérique dans cette action. Paros avait fait l'objet d'un piratage de diverses natures destructrices depuis au moins le 7e siècle. Toutes les îles de la mer Égée ont fait face à des attaques de la mer allant d'une occupation temporaire et destructrice à une occupation à long terme.

Le festival des pirates organisé chaque année à Paros commémore un raid de pirates particulièrement brutal. Les coutumes locales rapportent que les pirates se sont approchés du port de Naoussa et ont capturé une partie de la population locale. Les habitants ont répondu et ont pu récupérer au moins une partie de leur peuple, mais le véritable objectif des assaillants n'était pas les gens - c'était la destruction de la forteresse vénitienne du port. C'est ce que les pirates ont réalisé, et avec lui leur contrôle des routes commerciales que les Vénitiens avaient dominées.

Il est bien connu que les assaillants étaient dirigés par le pirate ottoman Barberousse. Mais 'Barbarossa' n'était pas un Ottoman ordinaire, en fait, c'était un Grec-Albanais, né sur l'île de Lesbos dans une famille pauvre. Aux côtés de ses frères, il commandait une petite flotte de navires et causait des ravages aux marchands et pêcheurs de toutes les ethnies dans les eaux égéennes jusqu'à ce qu'il attire l'attention des autorités ottomanes. Ils lui ont offert des bateaux et des armes pour se concentrer sur les navires occidentaux et ouvrir la voie à la domination ottomane en Méditerranée. Cela l'a conduit à Paros.

Ses exploits sur plusieurs décennies prendraient plusieurs livres à raconter, mais le point intéressant pour les visiteurs de Paros est que le "pirate turc" qui a attaqué leur île n'était pas une telle chose - c'était un mercenaire grec, engagé pour ses talents par l'un des plus des puissances impériales couronnées de succès ont jamais gravi les échelons pour obtenir le titre de «Pacha» - la position la plus élevée qu'un commandant militaire puisse atteindre. Ce n'était pas un pirate ordinaire. Cela vaut la peine de s'en souvenir alors que nous regardons les célébrations cet été.

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